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分娩與哺育方式,決定嬰兒的長遠健康

懷孕的媽媽總會在嬰兒出世前已決定自然產還是剖腹生產,也會預先打算好嬰兒出生後會哺育母乳還是以奶粉做替代。

其實,近年的醫學證據都表明,自然產和餵哺母乳都對嬰兒的長遠健康帶來好處。

《美國醫學會雜誌兒科》近日刊登的一份研究報告指出,分娩和哺育的方式會影響嬰兒的腸道微生態,

又提供一個證據證明自然產和母乳對嬰兒身體狀況有實質的影響。

 

「腸道微生態」是指人體腸道內不同微生物種類的結構。由寶寶出生開始,腸道微生態會隨著寶寶成長時接觸到的食物和環境而發展。

近年,越來越多的醫學研究發現腸道微生態與人類的健康有很大的關聯。例如,腹瀉、敏感、自體免疫疾病(類風濕關節炎、紅玟狼瘡等),甚至癌症,都與 腸道微生態有關。

美國達特茅斯蓋瑟醫學院(Geisel School of Medicine at Dartmouth College)的研究人員在這研究報告中指出,

如今的科學資料顯示,剖腹產子與嬰兒患上肥胖、哮喘、一型糖尿等疾病的風險有所關聯,而哺育母乳則與降低肥胖、哮喘、感染、糖尿等疾病的風險有關。

不過,目前醫學對這些現象沒有確實的解釋,但就有研究認為分娩的過程與哺育的方法對腸道的微生態有一定的影響,從而影響嬰兒的健康。

今次的研究旨在探究分娩和哺育方法於寶寶出生後頭6個月對腸道微生態的影響。

研究人員從102名嬰兒取糞便樣本,分析當中的微生物,並查看嬰兒的醫療紀錄,以檢驗腸道微生態與分娩和哺育方法是否有關。在這102名嬰兒中,有70名是自然產的,另外32名則經剖腹生產。而在出世後的頭6星期,有70名嬰兒完全以母乳哺育,26名以母乳和配方奶粉哺育,餘下的6名則只有以配方奶粉哺育。

研究顯示,分娩和哺育方法的確會影響腸道微生態。經自然產出生的嬰兒與開刀出生的嬰兒有不同的腸道微生態,母乳哺育和配方奶粉也會令嬰兒的腸道生態出現差別。研究人員也察覺到,同時哺育母乳和配方奶粉的嬰兒,與只吃配方奶粉的嬰兒擁有差不多的腸道生態。有趣的是,分娩的方法導致的腸道微生態差別,比哺育方法的影響更大。

研究人員解釋,這是首次有研究發現分娩和哺乳方法短期內能對初生嬰兒腸道微生態發展產生不同的效果。了解健康嬰兒腸道內微生物的結構將有助確定不同外在因素如何影響嬰兒長遠的健康。他們期望,將來可以有更大型的研究去證實這個發現,並探究分娩和哺乳方法對腸道微生態的影響能否持續下去。