「你們誰比較高、誰吃飯吃最快?」大人對孩子的比較,從這種看似無傷大雅的小競賽開始,然而隨著孩子長大,在種種比較中或許暫時得到鼓舞,但那卻是空泛的感受,更不會讓孩子感受到自己的價值。

 

每次在演講中,我都會開玩笑說東方的父母有一項共同專長,就是「稱讚鄰居家的孩子」。家長們聽了通常會發出一陣笑聲,隨即便沉默下來。 一開始的笑聲往往是因為自己小時候也有過類似的經驗,不管自己多麼努力,父母好像總是覺得別人家的某某某比較優秀;而接下來的沉默,則是因為發現自己在為人父母之後,好像也開始拿自己的孩子去跟別人做比較。 你曾經以為長大後就能脫離這種被比較的命運,但父母或長輩們卻總能找到各式各樣的項目,繼續拿你去跟別人做比較。雖然在這種比較的過程中,你覺得很不舒服,但是被比較久了,就像是溫水煮青蛙,有時候我們也不自覺地將自己或家人拿來跟別人做比較。 如果你問這些父母為什麼要拿孩子(甚至是拿自己的伴侶)跟別人比較?說法不外乎:

‧有比較才會有進步。

‧跟好的人比,才會向他看齊。

‧如果自己表現好,幹嘛害怕跟別人比較?

 

​痛苦的「雙重束縛」

大部分的大人拿自己的孩子來跟別人做比較,都是要告訴孩子:「你看,別人都做得到,為什麼你就不行?」 但是,透過「比較」真的可以讓一個人充滿行動的力量嗎?請你回想自己曾經被拿來跟別人做比較的經驗,你究竟是能真心欣賞他人的優點,想向他看齊?或者感覺到自己不如人,並且因為這種被看不起的感覺而感到受傷、憤怒?

 

 

父母經常會說,他們這麼做都是為了「督促你進步」,甚至還暗示著「如果你不願意接受被拿來跟別人做比較,那就代表你自己不夠好」,而你是否也發現了:每次聽了這些話,總覺得好像有些道理,卻又感到不舒服? 到底是為什麼呢? 因為,你在這些話裡同時收到了兩個相互矛盾的訊息。 也就是,一旦你接受了被父母拿來做比較,就代表你的確可以任人擺布,也同意他們恣意地拿你來與別人做比較;倘若你不同意父母的行為,那你就變成他們口中那個「一定是因為表現不好才害怕跟別人做比較」的孩子。 在這種雙重束縛下,你怎麼選擇都不是,怎麼做都像是被懲罰。 經常被這種訊息夾擊,你的心情又怎麼會好呢? 除此之外,「比較」令人不舒服的原因還包括,當父母拿你去跟別人做比較的時候,你接受到的訊息是:你這個人本身是沒有價值的,你只能夠透過跟別人放在一起做比較,才能得到相對的價值感。因此,如果沒有跟別人做比較,你根本什麼都不是。 在另一種情境裡(或者說一體兩面),大人也經常會拿孩子來做比較,比誰的孩子比較「厲害」、比較「優秀」。 舉凡每一年的除夕夜家族圍爐、清明節掃墓,或者親朋好友帶著孩子一起聚餐的時候,大人們最喜歡做的事情之一,就是把孩子們吆喝到面前,一聲令下,要孩子們比比看誰吃的飯比較多、誰的身高比較高、誰的期末考分數比較高、誰當過班長比較多次。 年紀還小的幼童一聽到這些話,總是拚了命比賽誰先吃光碗裡的飯菜,踮著腳尖與對方比身高,努力搬出自己的各種豐功偉業,看著這番畫面,父母或許也樂得在一旁欣賞。

 

​孩子只有扮演輸家的分

然而,對於開始進入青春期的孩子,很可能會感到困窘、臭臉不回應,或者要父母停止這種比較的遊戲。想當然耳,這種不配合的態度,回家以後很可能又會惹來一頓罵。 為什麼青少年不願意配合演出?因為他們逐漸能夠感受到,自己在這場遊戲裡只有扮演輸家的分。 如果比輸了,等於在眾人面前赤裸裸地呈現出自己不足之處,不僅尷尬,回家還可能會再度被數落;就算是比贏了,除了當下得到些許的掌聲之外,更可能會因而被他人討厭:「每次帶著孩子來家裡,不是比分數、不然就是比誰獎狀比較多張,煩死了。」「每次來我家都害我被罵,很厲害,是吧?明天上學一定要找人去揍他!」而親手將這些孩子推上擂台,展開競爭與撕裂關係的,正是他們的父母。 如果大人以為這種「誰比較厲害」的比較會讓孩子感受到價值感,那真是個大誤解。孩子在種種比較當中或許可以得到一些鼓舞,但那卻是空泛而不實際的正向感受。 一旦你問他:「如果不跟這些朋友比,那你覺得自己如何?」他很可能會啞口無言。

 

​一個人的價值不需要透過比較

習慣從比較當中得到鼓勵,並依此建立自信心的孩子,注定過著相當辛苦的人生。 為了獲得他人的鼓勵來建立自己的價值感,必須費盡心力滿足他人的期待,達到他人設下的標準,不管這些期待或標準是不是真的符合自己的需求,是不是能夠讓自己過著真正想要的生活。 因為渴望得到別人的讚美,他們特別難以拒絕別人的要求,寧可壓抑自己的想法與需求,死心塌地地想著:「如果可以讓他們滿意,就代表我是成功的、是有能力的。」 至於自己到底想要什麼,自己的需求是什麼,自己想要過什麼樣的生活,這一切都不重要了。因為堅持自己的想法不但無法獲得大人的讚美,還可能被責罵。 一旦我們習慣了依賴他人的鼓勵來灌溉我們的自信,根本就不可能從自己的內在長出價值感。 請記得:一個人的價值,是不需要透過跟外界比較,才能擁有的。 你之所以有價值,是因為你在這個世界上找不到與你相同的第二個人,你有屬於自己喜歡的穿搭、喜歡吃的食物、害怕的東西、擅長的事物、不喜歡的情境……而這所有一切複雜而獨特的組合,都足以證明你是如此獨一無二的個體。

 

資料來源:胡展誥 (寶瓶文化出版《修補生命的洞》)